Cloud computing verwijst naar het leveren van computerbronnen en diensten, zoals opslag, rekenkracht, databases, netwerken en software, via het internet. In plaats van deze bronnen lokaal op individuele computers of servers te hosten, kunnen gebruikers toegang krijgen tot en gebruik maken van deze bronnen via externe servers die zich in datacenters over de hele wereld bevinden. Cloud computing heeft de manier waarop bedrijven en individuen IT-diensten gebruiken en beheren drastisch veranderd.

Belangrijke kenmerken en aspecten van cloud computing zijn onder andere:

  1. On-demand Toegang: Gebruikers kunnen snel en gemakkelijk toegang krijgen tot de benodigde IT-bronnen op basis van hun behoeften. Dit zorgt voor schaalbaarheid en flexibiliteit, omdat bronnen kunnen worden vergroot of verkleind afhankelijk van de vraag.
  2. Betaalmodel op basis van gebruik: Cloud computing werkt vaak op een pay-as-you-go-model, waarbij gebruikers alleen betalen voor de bronnen die ze daadwerkelijk gebruiken. Dit kan kostenbesparend zijn omdat het bedrijven in staat stelt te betalen voor wat ze gebruiken zonder grote initiële investeringen in hardware of software.
  3. Schaalbaarheid: Cloudservices kunnen gemakkelijk worden geschaald om te voldoen aan veranderende behoeften. Dit maakt het mogelijk om snel extra bronnen toe te voegen in tijden van piekvraag.
  4. Gedeelde Bronnen: Cloudbronnen worden gedeeld tussen meerdere gebruikers en organisaties, waardoor de efficiëntie wordt verhoogd en overtollige capaciteit wordt verminderd.
  5. Toegankelijkheid: Gebruikers kunnen toegang krijgen tot cloudservices vanaf vrijwel elk apparaat met een internetverbinding, waardoor flexibiliteit en mobiliteit worden geboden.
  6. Geautomatiseerd Beheer: Veel cloudservices bieden geautomatiseerd beheer van bronnen, inclusief beveiliging, onderhoud, back-ups en software-updates.
  7. Verschillende Servicemodellen: Cloud computing omvat verschillende servicemodellen, waaronder Infrastructure as a Service (IaaS), Platform as a Service (PaaS) en Software as a Service (SaaS). Elk model biedt verschillende niveaus van controle en verantwoordelijkheid over de onderliggende infrastructuur en software.
  8. Verschillende Implementatiemodellen: Cloudservices kunnen openbaar, privé of hybride zijn. In een openbaar cloudmodel worden bronnen gedeeld met andere organisaties, terwijl een privécloud specifiek is voor één organisatie. Een hybride cloud combineert beide modellen.
  9. Schaalvoordelen: Cloudproviders kunnen profiteren van schaalvoordelen, wat kan resulteren in betere prestaties en lagere kosten voor gebruikers.
  10. Veiligheid en Compliance: Cloudproviders bieden vaak beveiligings- en compliance-maatregelen om de gegevens van gebruikers te beschermen. Gebruikers moeten echter nog steeds zorgen voor de juiste beveiligingsmaatregelen aan hun kant.

Populaire cloudproviders zijn onder andere Amazon Web Services (AWS), Microsoft Azure, Google Cloud Platform (GCP), IBM Cloud en vele anderen. Cloud computing heeft bijgedragen aan de groei en innovatie van tal van bedrijven door hen in staat te stellen sneller te schalen, flexibeler te zijn en zich te concentreren op hun kernactiviteiten zonder zich zorgen te hoeven maken over de onderliggende infrastructuur.